冰箱产业迎来重大变革 压缩机制冷或成历史

  自现代冰箱诞生近百年以来,冰箱一直是依靠压缩机制冷。不过,这一局面或将发生根本性的改变。近日,磁制冷领域专业厂商Cooltech Applications 发布了首个商用的磁制冷系统(magnetic refrigeration system 简称:MRS),意味着磁性材料制冷冰箱即将投入商用。

­  所谓磁制冷,就是利用磁热效应进行制冷的技术。它的原理,是磁性材料在受磁场作用磁化和去磁的过程中,会对外释放和吸收热量。

­  传统制冷技术的冰箱通常需要添加各种化学制冷剂,也就是最常见的加氟。缺点显而易见,产生温室气体,破坏臭氧层,不环保。当然,噪音大、能耗高也是通病。

­  磁制冷系统基于磁热效应,磁制热效应指的是绝热过程中铁磁体或顺磁体的温度随磁场强度的改变而变化的现象。MRS在具有相应效应的材料中施加和除去一个外加磁场时磁动量的排列和随机化引起材料中温度的变化,然后泵压水冷剂通过这种材料,从而达到把冰箱内部的热量转移到外界空气中的效果。

­  Cooltech表示,磁制冷冰箱能耗更低,噪音和震动都会更小。Cooltech的首个市场化系统型号为MRS400,号称可以用400W的冷却功率将内部温度保持在2-5℃之间。MSR400将首先供应给商业客户,主要面向零售冷藏展示柜,酒柜和医疗设备市场,目前已进行最后的测试阶段。

­  不过在笔者看来,磁制冷冰箱虽然听起来很美好,但初期价格恐怕也不适合大众消费者,能否大规模普及还有待市场验证,短时间内不会撼动冰箱依靠压缩机制冷的市场地位。从现状来看,目前压缩机制冷的冰箱技术已较成熟,一般使用寿命都可在十年以上,价格也适合各种消费群体。此外,我国冰箱普及期已过,替换期才刚来。磁制冷冰箱若想大规模普及,还有很长的路要走。